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阿里第一位老外员工David回忆在阿里的青葱岁月

David Oliver是阿里的第一个老外员工,至今他清楚地记得第一次见到马云时的情景,在新加坡的一个会议上,他对这个小个子中国企业家产生了兴趣,会后主动上去和马云交换名片。

记忆中,他是唯一一个去和马云说话的人,“其他人都没有对他表现出太大的兴趣”。

阿里第一位老外员工David回忆在阿里的青葱岁月

阿里巴巴早期David(左一)与马云合影

David Oliver是阿里的第一个老外员工,至今他清楚地记得第一次见到马云时的情景。那是1999年3月22日,他去新加坡参加一个经济学家电子商务会议。一个月前刚刚在杭州的寓所里宣布要成立一个跨境电子商务网站的马云,受邀出席了其中的一个分论坛,做了一个关于中国电商潜力的发言。David注意到,台上的其他嘉宾无不西装革履,穿得很正式,只有马云一个人没戴领带。

“让我印象深刻的是他发言时表现出来的兴奋,尽管那时电子商务在中国甚至还没个影,”David回忆到。他对这个小个子中国企业家产生了兴趣,会后主动上去和马云交换名片。记忆中,他是唯一一个去和马云说话的人,“其他人都没有对他表现出太大的兴趣”。

当时的David压根没想到不久之后他为会这个叫Jack Ma的中国男人工作,更想不到这个瘦小的中国男人有一天会成为世界风云人物。他在当天的日记中甚至都没有提及和马云的这次相遇。“现在回头去看,这是多大的一个疏忽。”8个月后,David成为阿里巴巴最早的“老外”员工,工号40。

和其他在上个世纪90年代末诞生的中国最早的一批互联网新贵,将市场定位在中国国内不同,马云在创建阿里巴巴之初就将其定位为一家国际公司。“我们所有的竞争对手不在中国,而在美国的硅谷”,这句当年他在自己的寓所里对着其他17个创始成员说的话,已经成为一个经典。阿里巴巴因此是最早进行国际化尝试的中国互联网公司,从一开始就招聘了不少外籍员工。

在2001年互联网泡沫破灭之前,阿里巴巴的外籍员工一度达到六七十人之多。随着危机的到来,阿里巴巴的第一次国际化尝试以裁员缩编、业务重回中国告终。海外员工中的大部分人不得不离开。

虽然阿里巴巴的第一次国际化尝试受挫,但这些早期的海外员工,都跟阿里建立起一种特殊的感情。“一朝阿里人,永远阿里人。”一位前老外员工如是说。这些不同国籍,不同背景和资历的外国人,一起经历了阿里巴巴早期创业那段没钱但充满快乐激情的时光。

离开阿里后,他们不仅彼此之间保持着密切的联系和友谊,也关注着阿里巴巴的成长。对他们来说,阿里巴巴从最初的艰难时期,发展到如今市值超过4000亿美元,跻身世界前十大公司,是一个奇迹,也是让他们骄傲的资本。

9月8日,将有十几位早期海外员工从世界各地飞到杭州参加阿里巴巴18周年年会。《天下网商》采访了其中的几位,听他们讲述当年的趣事,以及一段难忘的时光。

第一个老外员工

David Oliver出生于新西兰的一个牧羊农场。1988年,21岁的他决定背包旅行,去看看外面的世界。最初他想去印度,但人们都在谈论中国,于是,他到中国旅行了两个月,从香港入境,一路转到了新疆。

那时在中国旅游,对外国人来说很不容易。两个月的行程让David颇为疲惫,他 对自己说,我不会再到这个国家来了。

然而,回到家乡的David终究不甘一辈子做一个农场主,每天守着一望无际的草原和羊群,几年后决定再次“出走”。这时,时间和空间的距离让中国变得不象之前那么难以忍受了,甚至变成了美好的回忆。1996年,David只身来到中国。这次,他决定待下来找工作。

在经过一段时间的挣扎和彷徨之后,他在媒体大亨默多克的新闻集团下面找到一份差使。当时新闻集团和人民日报合资成立了一家泛科技主题门户网站比特网(ChinaByte),David的工作是卖互联网广告。

在比特网的工作经历让David有机会进入到新兴的互联网行业中。不久,他搬到香港加入了一家本土的ISP(互联网接入服务商)亚洲在线(Asia Online)。正是在香港工作期间,他在新加坡的会上和马云结识了。

阿里第一位老外员工David回忆在阿里的青葱岁月

David(左一)和马云及其他几个早期外籍员工合影

他和马云自此保持着联系。那时的马云正在积极地寻找投资,数度到访香港,David就帮马云安排潜在的投资人及互联网行业的人见面。

1999年6月14日,马云邀请David到杭州来和他及他的创业团队见面。David被这些干劲十足的人震惊到了:一堆人挤在一个小公寓房里,干得热火朝天,很多人还睡在那里!

尽管很受触动,David没有准备好立即加入成为一个全职员工。他在接受《天下网商》采访时坦言,那时的他没有什么钱,而马云也尚未融到资。对他来说,很难立刻放弃之前的工作。

但他很喜欢和欣赏马云及其团队,于是,利用业余时间,他为阿里巴巴做起了免费的顾问。1999年10月,他和部分创始成员一起去广州参加广交会。他的任务是向参会的外国人发放宣传单。20号那天,他们在白天鹅宾馆举办了一场招待会,大约有250家中国供应商到场,但外国人只来了10个,这让David颇为沮丧,因为前两天他一直在不停地向外国人发宣传单!接下来的两天,他们开始在现场发送印有阿里巴巴logo的帽子,在送出去4000顶后,主办方出来干预了。

就在那个10月,苦撑下来的阿里巴巴终于获得了第一笔来自高盛的500万美元风险投资。这让David看到了希望,而所做的事情也“越来越有意思”。1999年11月15日,David正式加入阿里巴巴,常驻香港,负责欧洲、中东、东南亚、印度等海外市场的业务拓展。

David加入阿里巴巴后,马云交给他的第一个任务便是到欧洲去“找到”25万个外国买家。“那时阿里巴巴网站上大多数是中国供应商,但没有买家!”2000年2月,在英国伯明翰国家展览中心举办的手工艺品展销会上,David搭建了阿里巴巴的第一个展台。

David记得在阿里巴巴工作的早期阶段,他帮马云争取到几次在世界互联网大会上发言的机会,因为他认识大会的组织者。2000年3月,阿里巴巴获得世界互联网大会最佳B2B网站的提名,马云、蔡崇信等一个团队倾巢出动。虽然最后没有胜出,但大家都很嗨。“那是有趣的时光,”David说。

阿里第一位老外员工David回忆在阿里的青葱岁月

David关于那次互联网大会的日记

最宝贵的就是人能改变世界

离开阿里后,David继续在中国待了几年,干过各种不同的事情:网络游戏、体育市场营销,顾问,等等。2015年末,他搬回到新西兰的农场,但每年仍会花四分之一的时间往返于中国。他现在经营着自己的进出口公司,并成立了一个小型基金,用于欧洲技术公司的早期投资,以实现在中国及亚洲的商业化应用。

“阿里巴巴发展成长的速度让我惊奇,我很骄傲我曾经在它的早期阶段参与过。”David说。

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David的近照

阿里第一位老外员工David回忆在阿里的青葱岁月

David(右一)在阿里美国上市后的合影

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